Inom vetenskapen är visuell kommunikation grundläggande. Mycket beror på ämnet, från en atom till en gen till en kristall eller till och med en hel galax. Syftet är att belysa kunskap med hjälp av bilder. Därför har forskare använt både bild och text för att kommunicera upptäckter, idéer och observationer.
 
Med andra ord bidrar konst i hög grad till framsteg inom vetenskapen och hur kunskap sprids. Vetenskap och konst ses ofta som motsatser, men vetenskaplig illustration ligger i skärningspunkten mellan de två områdena. 

Du har förmodligen sett många vetenskapliga illustrationer även om du inte var bekant med disciplinen. Ta en titt i dina vetenskapsböcker, på en utställning på ett museum eller på läkarmottagningen där du ser konturerna av olika kroppsdelar.

Vi har så mycket mer information om det i den här artikeln. Lär dig allt du behöver veta om vetenskapliga illustrationer och deras avgörande roll inom vetenskapen.

Vad är vetenskaplig illustration?

Vetenskaplig illustration är en kommunikationsmetod som gör det möjligt att presentera komplexa idéer, detaljer och teorier på ett intressant och informativt sätt.

Det är möjligt att tydligare kommunicera vetenskapliga begrepp genom illustrationer snarare än den tekniska jargong som ofta används för att beskriva dem. Genom att rita eller återge vetenskapliga bilder på ett korrekt sätt kan dessa konstnärer eller illustratörer kommunicera vetenskap och informera publiken. 

För att skapa korrekta illustrationer använder vetenskapliga illustratörer en kombination av estetik och teknisk expertis. Genom att använda illustrationer, grafik och multimedia kan koncept presenteras tydligt och porträtteras visuellt, vilket gör dem mer tillgängliga och tilltalande för en bred publik. 

Med hjälp av den kan användarna förklara komplexa begrepp för en bredare publik, samt utbilda läkare eller forskare genom exemplariska illustrationer eller animationer. Bildernas kraft kan trots allt inte underskattas.

En kort historik

Sedan förhistorisk tid har människan avbildat sin omvärld genom konst. Grottmålningar från paleolitisk tid som illustrerar djur är bevis på denna sedan länge etablerade praxis.

Chauvet-grottmålningarna i södra Frankrike är ett bra exempel på paleolitisk naturillustration. Man uppskattar att grottan målades för cirka 33000 till 30000 år sedan.

Replik av panelen med noshörningarna från Chauvetgrottan.

Redan 1994 upptäckte en grupp vandrare grottan. Över hela världen har paleolitiska ristningar av djur upptäckts i grottor, från Bhimbetka i Indien (lejon, bisonoxar och målningar) till Ubirr i Australien (målningar med kängurutema).

Historiskt sett har illustrationer använts för att dokumentera upptäckter och informera andra. En illustration från mer än femton tusen år senare föreställde en mammut med en hjärtformad fläck på axeln: fläcken var placerad nära hjärtat.

Grottritning av en mammuts hjärta (från: Singer C. A Short History of Anatomy from the Greeks to Harvey, Dover Publications, 1957; kredit: Dover Publications Inc.)

Kanske är detta det äldsta exemplet på en antropologisk illustration. Det har antagits att illustrationen kan ha varit ett sätt att vägleda jägarna om var mammutens hjärta befann sig under jakten.

Först flera århundraden senare skapade forskare i Alexandria i Egypten ett särskilt bibliotek för observationer. Grekisk läkare Herophilus, som praktiserade i Alexandria, dissekerade och ritade sina objekt för att bättre förstå kroppens anatomi. Han var en pionjär när det gällde att använda illustrationer som ett tekniskt verktyg och anses vara en av de första.

Illustrationer var avgörande för den begynnande vetenskapliga utvecklingen. Tidigt i mänsklighetens historia, från Grekland och Egypten till upplysningstiden i Europa, var visuella representationer avgörande för att förmedla information som ibland var komplex. Illustrationer av stora konstverk fanns också på pyramidernas väggar.

Fram till början av 1800-talet var vi tvungna att använda vetenskapliga illustrationer för att dela visuell information. Illustrationen har fortfarande mycket kraft, även med mobiltelefoner och kameror till vårt förfogande. En bild kan bara skildra ett perspektiv åt gången, en illustration kan skildra många.

Med en vetenskaplig illustratörs kunskaper kan man illustrera komplexa konstruktioner med flera fokuslinjer, fästa uppmärksamheten på detaljer eller sätta ihop demonterade föremål på ett sätt som är omöjligt med en kamera. 

En titt på gallerier av vetenskapliga illustrationer från tidigare århundradenkommer du att upptäcka intrikata illustrationer som verkar bisarra och perfekta på samma gång. Forskare avbildar ofta mer än bara ett enda exemplar i sina vetenskapliga illustrationer. Vetenskapliga illustrationer har dock blivit mer exakta och tydligare i takt med att innovationer och teknik har utvecklats.

Olika typer av vetenskapliga illustrationer

Naturhistoriska illustrationer och kartor

Det säger sig självt att detta är en illustration av historiska vetenskapliga teorier och observationer. Samlingen innehåller illustrationer av varelser, växter och mikrober i deras omgivning. Många av de äldsta illustrationerna inom vetenskapen finns inom detta område eftersom det i hög grad är observationsbaserat. 

Pennatulida från: Naturens konstformer av Ernst Haeckel i Kunstformen der Natur (1899 till 1904)

Det är genom deras arbete som illustratörer presenterar illustrationer av tidigare och nuvarande ämnen som ett sätt att bättre förstå och studera vissa naturfenomen. Fakta om fossiler, djurens livsmiljöer och livet på planeten kan ses eller kommuniceras genom dessa verk. Flera av de äldre verken innehåller kartor och illustrationer av livsmiljön.

Restaurering och illustration av utdöda arter

Även om det är mer specifikt än naturhistorisk illustration, är detta liknande. Det finns många illustrationer av dinosaurier och andra utdöda arter i samlingarna, bland annat ullhåriga mammutar och sabeltandade tigrar. 

Mauritisk jätteskink av Kara Perilli

De konstverk du ser idag skapades med hjälp av forskare och fossila bevis som hittades tusentals år efter att dessa varelser utrotades. Förutom dessa populära utdöda arter finns det också ett antal mindre kända utdöda arter, som vissa illustratörer utforskar för att illustrera utdöda arter.

Forensisk rekonstruktion av ansiktsstrukturer 

Metoder för ansiktsrekonstruktion: (A) tvådimensionell manuell, (B) tredimensionell manuell, (C) tredimensionell datoriserad.

På samma sätt som vår tidigare illustration är denna också mer fokuserad. En antropologisk rekonstruktion av ansiktet med en skalle eller ben från våra tidiga hominida förfäder som grund för denna typ av illustration. På så sätt kan vi få en känsla av vilka våra förfäder var och lära oss mer om dem.

Botaniska illustrationer

Naturhistoriska illustrationer avbildar ofta botaniska motiv och deras anatomiska egenskaper. Det är alltid intressant att illustrera nya ämnen eftersom det finns så många växtarter och upptäckter. Illustrationerna i det här avsnittet beskriver hela processen för hur växten fungerar, samt dess unika egenskaper.

Modeller och bilder för museiutställningar

Utställningen Body Worlds Vital

Det konstnärliga skapandet av utställningar för museer bidrar i hög grad till det pedagogiska syftet med vetenskaplig konst. Innehållet varierar mycket mellan olika utställningar, allt från interaktiva utställningar med fossiler till textbaserade utställningar. Eftersom allmänheten lätt kan förstå innehållet utgör dessa en stor del av den allmänna utbildningen.

Infografik

Skapandet av funktionell konst påverkas i hög grad av data och information. Som bildkonstnär är det viktigt att välja ut relevanta och exakta data som kan avbildas på ett begripligt och estetiskt tilltalande sätt.

 Infografikmall tillgänglig i  Mind the Graph bibliotek med mallar.

Ofta kan du hitta infografik, till exempel de som gjorts i Mind the Graph:s skapare av infografik, i tidningar, på webbplatser och till och med på din mobila enhet. Beroende på hur komplex designen är kan den användas för vetenskaplig forskning eller för daglig användning av allmänheten.

Digitala 3D-modeller, animationer och videor

3D-modellering och -animering har blivit allt populärare i takt med den tekniska utvecklingen. Med den kan du modellera organismer, processer, växter och djur i sin helhet snarare än bara visuellt. 

Exempel på förinställda stilar som kan användas på Proteinbildtagare.

Användaren kan interagera med objektet och se hur kroppsdelar fungerar, samt hur det ser ut från olika perspektiv. Processer kan demonstreras, och arbetsmodeller kan också göras i mindre skala för att visa hur det fungerar.

Exempel på vetenskapliga illustrationer i praktiken

Moderna vetenskapliga illustrationer skiljer sig onekligen mycket från grottmålningar. Under historiens gång har metoderna för att avbilda naturen utvecklats, från primitiv konst och gravyrer till digital konst, datagrafik och fotografier. Forskarnas illustrationer har utvecklats i takt med teknikens framsteg och vetenskapens utveckling. Ta en titt på några exempel.

Exempel på vetenskapliga illustrationer av botanik

Illustrationer från Mind the Graph:s galleri.

Några av de mest kända vetenskapsillustratörerna har arbetat med naturhistoriska illustrationer, som skildrar observationer av växt- och insektsliv. 

Under 1500- och 1600-talen reste europeiska naturforskare till Sydamerika, Australien och Galápagosöarna för att samla in och undersöka naturens värld. 

När den "nya världen" blev känd dokumenterade ett större antal illustrationer den nyupptäckta miljön. Vetenskapsman och illustratör Maria Sibylla Merian illustrerade många växter och insekter. Det var hon som studerade metamorfos och förklarade förhållandet mellan organismer och värdväxten.

Exempel på vetenskapliga illustrationer av djur

Illustrationer från Mind the Graph:s galleri.

Ernst Haeckel var en zoolog som fokuserade på naturens symmetri och naturliga skönhet, vilket bidrog till att omdefiniera vetenskapliga illustrationer. De bilder han ritade hjälpte till att definiera modern vetenskaplig illustration. 

Faktum är att de fortfarande förekommer i vetenskapsböcker och hade ett djupgående inflytande på 1900-talets konst och arkitektur. Dessutom föreslog han ett klassificeringssystem baserat på evolutionär historia för det rike han kallade "Protista" och upptäckte en mängd nya arter inom det. 

Hans arbete banade väg för termer som phylum, phylogeny och ecology som har blivit vanliga inom biologin. Under hela sitt liv var han fascinerad av ursprunget till icke slumpmässiga former, vilket ledde honom till att skapa Kunstformen der Natur, en illustrerad bok om livsformer.

Medicinska vetenskapliga illustrationer exempel

Illustrationer från Mind the Graph:s galleri.

Leonardo Da Vinci illustrerade det mänskliga hjärtat (cirka 1511-1513). Da Vinci är mest känd för sina målningar, men under sin lysande karriär var han också en hängiven stjärnskådare, en skicklig arkitekt, en skicklig vapenkonstruktör och en seriös forskare inom mänsklig anatomi och botanik. 

Han upptäckte att hjärtat har fyra kammare i stället för två, och framför allt observerade han hur aortaklaffen öppnas och stängs, så att blodet bara kan flöda åt ett håll. Da Vincis illustration, som nu ingår i den kungliga samlingen, har överlevt i anmärkningsvärt gott skick.

Hur man gör en vetenskaplig illustration

Exempel på illustrationsprocess från Mind the Graph:s designteam.

1. Forskningens betydelse är omätbar

När du har valt ett ämne för en ny undersökning är det dags att påbörja den. Vetenskapliga illustratörer börjar med att undersöka ämnet. Det är bara möjligt att skapa en bra illustration om du har en tydlig vision av vad du försöker illustrera och inser hur viktigt det är.

I slutändan kan det ta lång tid att dela med sig av korrekt information, men det är avgörande. Illustratörer måste göra efterforskningar om ämnet och omgivningen kring sin fokuspunkt för att kunna producera högkvalitativa illustrationer.

2. En första skiss

De första skisserna kommer att vara mycket grova. Nästan varje konstverk går igenom grova skisser och konceptuella stadier innan det slutligen blir verklighet, oavsett vad förväntningarna är. Omfamna processen! För att åstadkomma ett konstverk måste du revidera och redigera det under lång tid.

3. Experimentera med utvalda verktyg

Beroende på vilket medium illustratören använder är det viktigt att denne övar på att använda det valda verktyget (t.ex. penna och bläck, illustrationsprogram, 3D-program, etc.) för att uppnå visuella effekter och för att förbättra sin teknik. 

Överväg att använda en ritplatta och digitala penslar i Adobe Photoshop innan du bestämmer dig för Adobe Illustrator. Men om du behöver enkla och jämna illustrationer bör du överväga Mind the Graph, en plattform speciellt framtagen för vetenskapliga konstprojekt med världens största galleri av vetenskapliga illustrationer att arbeta med.

4. Besluta om sammansättning och överföring av ritningar

Det beror på vilken typ av media som används, men vanligtvis vid konventionell teckning eller målning överförs den färdiga kompositionen eller konturen till ytan. För att överföra en skiss måste man använda kalkerpapper. Ljuslådor kan användas av illustratörer för att påskynda överföringsprocessen.

Över den ursprungliga skissen placeras papperet för den slutliga illustrationen, så att ljuset kan skina igenom när den slutliga illustrationen kalkeras in i papperet. Digitala illustrationer fungerar lite annorlunda än traditionella skisser. Den största delen av arbetet görs med hjälp av programvara, så att det kan göras enkelt och snyggt.

I Mind the Graph:s verktyg kan du redigera kompositionen fritt med många tillgångar och anpassningsbara element för att uppnå det avsedda målet.

5. Slutför den slutliga illustrationen

Även om detta steg verkar enkelt tar det mycket tid. Under arbetet med att skapa den slutliga vetenskapliga illustrationen måste illustratören hela tiden omvärdera produktens innehåll, layout, design och utseende.

Du kan använda referensbilder för att illustrera olika motiv på ett realistiskt sätt och för att se hur ljus och position påverkar motivets utseende. Skalor och mätningar är också vanligt förekommande i vetenskapliga illustrationer, beroende på domän eller innehåll.

Skapa en vetenskaplig figur med Mind the Graph

Här är några vanliga misstag som du bör undvika

Misstag med vetenskapliga illustrationer uppstår när man förväxlar dem med naturalistiska teckningar, eller till och med extremt realistiska teckningar. Det finns en stor debatt bland yrkesverksamma inom illustration om var gränsen för dessa discipliner går.

Även om det finns semantiska debatter om betydelsen av varje gren, finns det vissa punkter där det finns en viss grad av samförstånd.

Undvik subjektivitet

Att göra en illustration har en tendens att bli subjektivt, vilket är ett av de vanligaste felen som diskuteras inom detta område. Huvudproblemet ligger i författarens alltför subjektiva inställning, som blandar ihop verkets informativa funktion och dess personliga tolkning.

Låt inte estetiken ta överhanden

Vetenskapsmän, forskare, museer, redaktörer och journalister använder vetenskapliga illustrationer för att förklara något. Illustrationer av vetenskaplig information skapas inte av dem själva eller av deras författare. Därför är det ett allvarligt misstag att värdera estetik framför funktionalitet. Det är absolut nödvändigt att vetenskapliga illustrationer är både korrekta och visuellt tilltalande.

Ett misstag som ofta begås är att man lägger alltför stor vikt vid exaktheten i vissa delar av bilden och förbiser syntesen av budskapet. Det finns tillfällen då en illustration får status av konstverk snarare än vetenskaplig illustration på grund av dess tvärvetenskapliga aspekter, vilket innebär att den vetenskapliga informationen äventyras till förmån för andra estetiska överväganden.

Gör inte heller tvärtom

Den motsatta svårigheten uppstår när för mycket uppmärksamhet ägnas åt vetenskaplig sanning och inte tillräckligt åt estetiska aspekter. Man kan hitta verk som är mycket användbara för akademisk forskning, men inte nödvändigtvis för informationsändamål, vilket är ännu ett av de olika användningsområdena för vetenskapliga illustrationer.

Uppmärksamhet på detaljer

Dessutom görs fel i vetenskapliga illustrationer på grund av en låg grad av konsekvens i färg, mönster och format, inkonsekvens mellan koncept och mönster, åsidosättande av disciplinspecifika koder, inkonsekventa proportioner och vinklar, användning av svårförståeliga ord och symboler samt avsaknad av grafer med exakta skalor. 

Därför är det viktigt att göra grundliga efterforskningar om ämnet, förstå det och sedan börja illustrera det. Om du vill ha en enklare väg att uppnå detta kan du prova att skapa från en färdig mall som ger den perfekta layouten för dig att förbättra. Du kanske hittar en trevlig galleri av vetenskapliga mallar att redigera från in Mind the Graph.

Idag har forskare tillgång till en mängd olika visualiseringsverktyg, som alla bidrar till vetenskapskommunikation på olika sätt. Användningen av makro- och mikrofotografier, liksom bilder som härrör från vetenskapliga data, är en integrerad del av vetenskaplig praxis eftersom de är objektiva och förmedlar kunskapen om ett ämne.

Illustrationer kan dock också skymma helhetsbilden genom att fokusera på djupgående detaljer. Precis som i läroböcker och vetenskapliga tidskrifter förenklar illustrationer komplexa system så att publiken kan förstå vetenskapliga koncept. Illustrationernas konstnärliga och kreativa kvalitet ökar läsarnas intresse för vetenskapliga texter och gör vetenskapen mer lättillgänglig för alla.

Om du söker inspiration för vetenskapliga illustrationer måste du kontrollera världens största galleri med vetenskapliga illustrationerdär du kan välja mellan många kategorier att använda i dina kreationer. Som Mind the Graph-användare kan du också begära specifika anpassade illustrationer från ett team av illustrationsexperter.

logotyp-abonnemang

Prenumerera på vårt nyhetsbrev

Exklusivt innehåll av hög kvalitet om effektiv visuell
kommunikation inom vetenskap.

- Exklusiv vägledning
- Tips för design
- Vetenskapliga nyheter och trender
- Handledningar och mallar