Ciencia debe basarse en la curiosidad y las preguntas, no en dogmas y respuestas enlatadas. Así pues, los profesores necesitan algo más que enseñar en contra de la teoría de la Tierra plana. Tenemos que enseñar la científico método de plantear hipótesis, hacer experimentos para explorar observaciones y responder preguntas. Un profesor de física, Rhett Allain, escribió sobre cómo enseñar la teoría heliocéntrica, o lo que es lo mismo, cómo demostrar que la Tierra orbita alrededor del Sol.

El artículo fue publicado en Wired1como Rhett Allain2 se describe a sí mismo, él "es Profesor Asociado de Física en la Southeastern Louisiana University. Le gusta enseñar y hablar de física. A veces desmonta cosas y no puede volver a montarlas". 

"Uno de los principales objetivos de este curso es ayudar a los estudiantes a comprender la naturaleza de la ciencia. En particular, la idea de que la ciencia consiste en construir y probar modelos. A lo largo del curso, los alumnos recopilan datos y construyen sus propios modelos, pero también aprenden sobre los modelos científicos existentes, como el modelo heliocéntrico (centrado en el sol) de la solar sistema".

Combatir las fake news como la Tierra Plana y el geocentrismo enseñando el método científico

03 Formas de demostrar que la Tierra orbita alrededor del Sol

01. Fases de Venus

Lo que necesitarás:

  • Un par de prismáticos
  • Algún tiempo
  • Curiosidad

Cómo hacerlo:

  • Averigüe cuándo el planeta Venus es visible desde tu ubicación. Puede encontrarlo en Google3. Si ahora no está en el cielo, espere unas semanas y podrá volver a verlo (sin tener que levantarse a las 4 de la mañana).
  • Utilizando los prismáticos deberías observar algo que no es una estrella y que ni siquiera es circular. Esto ocurre porque Venus tiene fases similares a las de la Luna.

Mira esto infografía creado el Mind the Graph para mostrar las fases de Venus:

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Pero, ¿qué significa esto sobre los modelos geocéntrico y heliocéntrico del sistema solar?

El profesor Rhett Allain responde que: "En primer lugar, recordemos cuál es la causa de las fases de la luna. En pocas palabras, la mitad de la luna está iluminada por el sol. Como miramos la Luna desde ángulos diferentes, sólo vemos una parte de la mitad iluminada y esto provoca las fases. Lo mismo ocurre con Venus. Así, si Venus tiene unas fases en forma de media luna, significa que estamos viendo la "cara posterior" de Venus. Si Venus tiene una fase completa, estamos viendo el "lado frontal". La única forma de que esto ocurra es que Venus orbite alrededor del Sol".

02. Lunas de Júpiter 

Lo que necesitarás:

  • Un par de prismáticos
  • Algún tiempo
  • Curiosidad

Cómo hacerlo:

  • Echa un vistazo a Júpiter (cuando sea visible en el cielo). En realidad, no podrás distinguir detalles del planeta Júpiter, pero podrás ver sus cuatro grandes lunas. Sí, puedes ver las lunas de Júpiter con prismáticos.

Al igual que las fases de Venus, esto no prueba que el modelo geocéntrico sea erróneo. Sin embargo, es evidente que estas lunas orbitan alrededor de Júpiter y no de la Tierra. Por tanto, la Tierra no es el centro de todo.

03. Movimiento retrógrado de Marte

Lo que necesitarás:

  • Paciencia
  • Algún tiempo

Cómo hacerlo:

Sal al exterior por la noche y fíjate en la ubicación de Marte con respecto al fondo estrellas. Vuelva a hacerlo la noche siguiente y observará que se encuentra en una posición diferente (con respecto a las estrellas del fondo). De hecho, todos los planetas hacen lo mismo, por eso sabemos que no son estrellas.

Sin embargo, si sigues el movimiento de Marte, te darás cuenta de que se mueve hacia el este, excepto en algunos momentos especiales. Ocasionalmente, Marte se moverá hacia el oeste durante un breve periodo de tiempo antes de volver a moverse hacia el este. Esto se denomina movimiento retrógrado.

Pero, ¿qué significa esto sobre los modelos geocéntrico y heliocéntrico del sistema solar?

Consideremos el modelo geocéntrico con Marte orbitando la Tierra. Cada noche se movería más hacia el este. Eso tiene sentido. ¿Pero cómo explicas las veces que se mueve hacia el oeste? Eso es una locura.

Mira este modelo de Marte y la Tierra orbitando el Sol:

En este modelo, tanto la Tierra como Marte orbitan alrededor de un sol. Esto significa que la velocidad angular de los planetas disminuye con la distancia orbital. La Tierra orbita "más rápido" que Marte. Es en esta región en la que la Tierra adelanta a Marte donde se produce el movimiento retrógrado. El uso de un modelo heliocéntrico facilita la explicación del movimiento retrógrado de Marte.

Estos experimentos muestran cómo la Tierra orbita alrededor del Sol en forma de esfera. Sin embargo, como escribió el Rhett Allain, "¿no volaríamos fuera de una Tierra que gira? ¿No tendrían los pájaros problemas para volar al ritmo de la Tierra? De hecho, no parece que la Tierra se esté moviendo. El modelo geocéntrico del sistema solar es completamente razonable hasta que se empiezan a recopilar mejores datos. O, para decirlo con respecto a la Naturaleza de la Ciencia: Algunos modelos son bastante buenos hasta que recoges más datos que dicen que no son buenos. Así funciona la ciencia".

La ciencia visual contra la pseudociencia como la Tierra plana

Estos experimentos anteriores son mucho más fáciles de entender mostrando visual maquetas e infografías. La ciencia necesita ser visual para llegar a más gente.

He creado la infografía de las fases de Venus utilizando Mind the Graph. Si te ha gustado y quieres crear uno para tu investigación también, puedes probar Mind the Graph.

  1. Cómo demostrar que la Tierra orbita alrededor del Sol
  2. Rhett Allain.
  3. Planetas visibles y mucho más.
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