Fall-kontrollstudier spelar en mycket viktig roll i medicinsk forskning och har bidragit väsentligt till vår förståelse av etiologin bakom många sjukdomar och åkommor. Dessa studier är särskilt användbara för att undersöka ovanliga eller komplicerade sjukdomar, eller för att undersöka potentiella riskfaktorer för sjukdomar när en randomiserad kontrollerad studie skulle vara opraktisk eller oetisk.

Den här artikeln är avsedd att ge dig användbar information om fall-kontrollstudier. Den täcker grunderna, såsom skillnaden mellan en kohort- och en fall-kontrollstudie, innan den fördjupar sig i mer komplex teman för att hjälpa dig att få en djupare förståelse för ämnet.

Vad är en fall-kontrollstudie?

En fall-kontrollstudie är en typ av observationsstudie som ofta används inom medicinsk forskning för att fastställa orsakerna till en viss sjukdom eller ett visst tillstånd. I en fall-kontrollstudie jämförs en grupp personer med den aktuella sjukdomen eller det aktuella tillståndet, så kallade fall, med en kontrollgrupp av personer som inte har sjukdomen, så kallade kontroller. Syftet med studien är att upptäcka variationer i exponeringar, riskfaktorer eller andra egenskaper mellan de två grupperna som kan vara relaterade till sjukdomsutveckling.

De används ofta som en första fas i forskningsprocessen för att upptäcka potentiella riskfaktorer för sjukdom innan en bredare och mer omfattande forskning genomförs. 

Effektiviteten hos en fall-kontrollstudie är en av dess viktigaste fördelar. Forskarna behöver inte övervaka ett stort antal personer under en lång tidsperiod för att identifiera vilka som kommer att drabbas av sjukdomen, eftersom studien genomförs efter det att tillståndet redan har inträffat. De kan istället rekrytera ett mindre urval av patienter och kontroller och jämföra deras egenskaper.

När används en fall-kontrollstudie?

Inom medicinsk forskning används vanligtvis en fall-kontrollstudie i dessa situationer:

  • Att identifiera riskfaktorer för sjukdom: Fall-kontrollstudier används ofta för att upptäcka riskfaktorer för sjukdomar. De är idealiska för detta eftersom de ger forskarna möjlighet att jämföra exponering, livsstil och andra egenskaper hos personer med och utan sjukdomen.
  • När en kontrollerad prövning är opraktisk eller oetisk: En randomiserad kontrollerad studie kan vara oetisk eller omöjlig i flera fall. Det skulle till exempel vara oetiskt att slumpmässigt fördela individer till en grupp som utsätts för ett känt cancerframkallande ämne. 
  • När det är en sällsynt sjukdom: När frekvensen av en sjukdom är låg kanske det inte är möjligt eller genomförbart att genomföra en stor randomiserad kontrollerad studie för att utvärdera dess orsaker. 
  • Lång latenstid: Eftersom vissa sjukdomar tar mycket lång tid att utveckla kan det vara opraktiskt att studera ett stort antal människor över tid för att identifiera vilka som kommer att få sjukdomen. 

Kohort- kontra fall-kontrollstudie

Kohortstudier och fall-kontrollstudier är två metoder för observationsstudier som ofta används inom medicinsk forskning. Även om de har vissa gemensamma nämnare har de också några betydande skillnader.

En kohortstudie är en metod för observationsforskning som följer en grupp människor över tid för att se om en viss exponering eller intervention är kopplad till ett specifikt resultat. Individerna i en kohortstudie definieras utifrån sin exponeringsstatus, t.ex. en riskfaktor eller en specifik behandling, och följs över tid för att se om de utvecklar den sjukdom som är av intresse. 

En fall-kontrollstudie, å andra sidan, är en metod för observationsforskning som jämför en grupp människor, fall, med en sjukdom eller ett tillstånd med en grupp människor, kontroll, som inte har sjukdomen. En fall-kontrollstudie syftar till att upptäcka skillnader i exponering, riskfaktorer eller andra egenskaper mellan de två grupperna som kan vara kopplade till sjukdomsutveckling.

Viktiga skillnader mellan kohort- och fall-kontrollstudier

  • Tidsbestämning: I en kohortstudie övervakas individerna för att avgöra om de kommer att få den aktuella sjukdomen, medan de i en fall-kontrollstudie redan har sjukdomen.
  • Olycksfall: I en kohortstudie är exponeringen eller interventionen orsaken till sjukdomen, och studien kommer att avgöra om det finns ett orsakssamband mellan de två, men i en fall-kontrollstudie är orsakssambandet mindre definitivt, och studien försöker identifiera möjliga riskfaktorer snarare än orsakssambandet.
Tänk på grafen

Fördelar och begränsningar med fall-kontrollstudier

Fördelar

  • Fall-kontrollstudier är mindre tidskrävande och billigare att genomföra än andra forskningsmetoder eftersom de involverar färre personer. 
  • Fall-kontrollstudier kan omfatta flera exponeringar som resulterat i ett enda utfall.
  • Möjligheten att undersöka sjukdomar med långa latenstider utan att behöva observera patienterna tills de blir sjuka.

Begränsningar

  • Fall-kontrollstudier är känsliga för urvalsbias, som uppstår när fallen och kontrollerna inte stämmer överens med den population från vilken de hämtas.
  • Eftersom fall-kontrollstudier genomförs efter att händelsen har inträffat, kan de inte visa tidsmässiga samband mellan exponering och utfall. 
  • Fall-kontrollstudier, liksom observationsstudier, är benägna att vara partiska. De är särskilt känsliga för observatörs-, minnes- och intervjuarbias. 
  • Ett annat typiskt problem med en fall-kontrollstudie är confounding. Detta inträffar när en tredje variabel är kopplad till exponeringen och resultatet, vilket gör det svårt att skilja effekterna av exponeringen och den förväxlande variabeln åt.

Exempel på fall-kontrollstudier

Sambandet mellan rökning och cancer: I en studie undersöktes rökvanorna hos personer med lungcancer jämfört med personer som inte hade lungcancer, och man fann ett tydligt samband mellan rökning och utvecklingen av lungcancer.

Exponering för bekämpningsmedel och Parkinsons sjukdom: I en studie jämfördes exponering för bekämpningsmedel hos personer med Parkinsons sjukdom med personer utan sjukdomen och man upptäckte ett betydande samband mellan exponering för bekämpningsmedel och utvecklingen av Parkinsons sjukdom.

Kost och bröstcancer: I en undersökning jämfördes kosthållningen hos kvinnor med bröstcancer med den hos kvinnor som inte hade sjukdomen och man fann ett samband mellan fettrik kost och en förhöjd risk för bröstcancer.

Professionell och anpassad design för dina publikationer

En väldesignad och illustrerad publikation visar professionalism och uppmärksamhet på detaljer, vilket kan öka innehållets trovärdighet. Få din publikation att sticka ut genom att använda Mind the Graph och dra nytta av ett professionellt och användarvänligt verktyg för att fånga din målgrupps uppmärksamhet och göra ett bestående intryck på dina läsare.

logotyp-abonnemang

Prenumerera på vårt nyhetsbrev

Exklusivt innehåll av hög kvalitet om effektiv visuell
kommunikation inom vetenskap.

- Exklusiv vägledning
- Tips för design
- Vetenskapliga nyheter och trender
- Handledningar och mallar