La terapia con células madre mejora los procesos naturales de curación del cuerpo y es uno de los avances más interesantes de la medicina regenerativa reciente. Ofrece un tratamiento increíble para una amplia gama de enfermedades para las que los médicos no disponían anteriormente de tratamientos aceptables. 

En este artículo de Mind The Graph, aprenderá sobre células madre investigación: pros y contrasEn este artículo se explica qué es y cuáles son los distintos tipos de células madre disponibles. Este artículo también le proporcionará historias de éxito para comprender mejor el tema.

¿Qué son las células madre?

El cuerpo tiene materia prima original en forma de células madre. Estas células madre son responsables del desarrollo de todas las demás células con funciones específicas. Cuando se dan las condiciones adecuadas, ya sea en el cuerpo o en un laboratorio, las células madre se dividen para producir nuevas células conocidas como células hijas.

Las células hijas tienen la capacidad de transformarse en más células madre o en células con una función específica, como células sanguíneas, células cerebrales, células del músculo cardíaco o células óseas. No hay ninguna otra célula en el cuerpo que pueda generar naturalmente nuevos tipos de células como una célula madre.

Tipos de células madre

Células madre embrionarias

Las células madre embrionarias se extraen del blastocisto, una bola de células casi vacía que se desarrolla entre tres y cinco días después de que un óvulo sea fecundado por un espermatozoide en los seres humanos. Las células madre embrionarias son pluripotentes, lo que significa que pueden dar lugar a todos los tipos de células de un organismo completamente desarrollado, salvo la placenta y el cordón umbilical. 

Estas células separadas de la masa celular interna evolucionarán hasta convertirse en células más especializadas, que darán lugar a todos los tejidos y órganos del cuerpo. Cuando los científicos extraen la masa celular interna y la cultivan en un entorno de laboratorio determinado, las células mantienen las cualidades de las células madre embrionarias.

Estas células son muy importantes porque proporcionan un suministro sostenible para investigar el desarrollo normal y las enfermedades, así como para evaluar medicamentos y otros tratamientos.

Células madre de tejidos específicos

Las células madre específicas de un tejido (más conocidas como células madre adultas) tienen un mayor nivel de especialización que las células madre embrionarias. Normalmente, estas células madre pueden producir una amplia gama de tipos de células para el tejido u órgano en el que habitan. 

Las células madre específicas de un tejido son raras de detectar en el cuerpo humano y no parecen autorrenovarse en cultivo con tanta facilidad como las células madre embrionarias. Sin embargo, la investigación sobre estas células ha ampliado nuestra comprensión general del desarrollo normal, de cómo nos afecta el envejecimiento y de lo que ocurre en caso de lesión y enfermedad.

Células madre mesenquimales

Las células derivadas del estroma, el tejido conectivo que rodea a otros tejidos y órganos, se denominan "células madre mesenquimales" o MSC. Muchos científicos se refieren a las células con esta denominación como "células estromales".

Estas células se encontraron inicialmente en la médula ósea y se demostró que eran capaces de producir hueso, cartílago y células grasas. Ahora se han producido a partir de diversos tejidos, como la grasa y la sangre del cordón umbilical. Se supone que las MSC tienen cualidades de células madre e incluso inmunomoduladoras, y se están explorando como terapias para una amplia gama de enfermedades, aunque todavía no hay pruebas de que sean útiles. Los científicos no saben con certeza si estas células son células madre o qué tipo de células pueden generar. Sí están de acuerdo en que no todas las MSC son iguales y que sus propiedades varían en función del lugar del cuerpo del que proceden y de cómo se separan y producen.

Células madre pluripotentes inducidas

Las células madre pluripotentes inducidas (iPS) son células creadas en laboratorio que se han transformado a partir de células específicas de un tejido, como las células de la piel, en células que actúan como células madre embrionarias. Las células IPS son herramientas importantes para que los científicos comprendan mejor las etapas del desarrollo, el inicio y la progresión de las enfermedades, así como para crear y probar nuevos medicamentos y tratamientos.

Aunque las células iPS poseen muchas de las propiedades de las células madre embrionarias, como el potencial de dar lugar a todos los tipos de células del cuerpo, no son idénticas. Los científicos están tratando de averiguar cuáles son estas distinciones y qué representan. Por un lado, las primeras células iPS se crearon insertando copias adicionales de genes en células de tejidos específicos mediante virus. Los investigadores están explorando diversos métodos para crear células iPS, con el fin de utilizarlas eventualmente como fuente de células o tejidos para terapias medicinales.

Desarrollo en la investigación con células madre: historias de éxito

Antes de profundizar en el pros y contras de la investigación con células madreEn este artículo hay que mencionar algunas historias de éxito.

Esclerosis múltiple

La historia de éxito de Reema Sandhu con las células madre comenzó en 2014, cuando le diagnosticaron esclerosis múltiple, según DailyMail. Esta enfermedad puede afectar al cerebro y a la médula espinal, provocando una serie de síntomas que alteran la vida, como discapacidades graves, espasmos musculares y problemas de memoria. Tras años de frustración, Reema se sometió a un trasplante autólogo de células madre, en el que se le extrajeron sus propias células madre de la sangre y se le infundieron en el cuerpo mediante una infusión intravenosa. Las mejoras en la función cerebral de Reema fueron evidentes de inmediato. Su visión se recuperó dos meses después del trasplante y volvió a trabajar. Estos resultados alentadores indican que la EM de Reema se ha ralentizado como consecuencia de su trasplante de células madre.

Ataque al corazón

Según DailyMail, Dave Randle quedó con una grave insuficiencia cardíaca y una sombría advertencia de los especialistas tras sufrir un ataque al corazón en 2016. Sin embargo, tras enterarse de que las células madre pueden utilizarse para curar corazones dañados, Dave se inscribió en la terapia y recibió inyecciones durante 5 días seguidos que empujaron su médula ósea para permitir que las células madre entraran en su circulación. A continuación se extrajeron estas células y se reintrodujeron en su corazón. La historia de éxito de Dave con las células madre tuvo un final feliz semanas después del trasplante: empezó a sentirse más fuerte y los médicos detectaron cambios significativos.

VIH

En 2013, una mujer fue diagnosticada de VIH. Según el Journal, en marzo de 2017 también se le diagnosticó leucemia mieloide aguda, lo que la convirtió en candidata a un trasplante de células madre. Se sometió a un trasplante de células madre a través de dos transfusiones de sangre: una de un familiar mayor y otra de un bebé no emparentado. El bebé, un donante parcialmente compatible, tiene una mutación en el gen CCR5, que inhibe la capacidad del VIH para infiltrarse en las células del huésped. La mujer dejó de tomar su medicación contra el VIH en 2020, y desde entonces no ha mostrado ningún indicio medible de la infección. También ha estado en remisión de la leucemia durante casi cuatro años.

Investigación con células madre: Ventajas y desventajas

Pros

Cons

Haga infografías científicamente precisas en minutos

Utilice el poder de la infografía para ayudar a que su trabajo científico tenga éxito. La herramienta Mind The Graph puede ayudarte con plantillas increíbles y permitiéndote navegar a través de más de 40 000 imágenes científicamente precisas en más de 80 campos populares.

logo-suscripción

Suscríbase a nuestro boletín de noticias

Contenidos exclusivos de alta calidad sobre la eficacia visual
comunicación en la ciencia.

- Guía exclusiva
- Consejos de diseño
- Noticias y tendencias científicas
- Tutoriales y plantillas