A terapia com células-tronco melhora os processos naturais de cura do corpo e é um dos avanços mais excitantes da medicina regenerativa recente. Ela oferece um tratamento incrível para uma ampla gama de doenças para as quais os médicos antes não tinham tratamentos aceitáveis. 

Neste artigo do The Graph, você aprenderá sobre célula tronco pesquisa: prós e contrase os vários tipos de células-tronco disponíveis. Este artigo também lhe fornecerá histórias de sucesso para melhor compreender o tema.

O que são células-tronco?

O corpo tem matéria-prima original na forma de células-tronco. Estas células-tronco são responsáveis pelo desenvolvimento de todas as outras células com funções específicas. Quando dadas as condições certas, seja no corpo ou em um laboratório, as células-tronco se dividem para produzir novas células conhecidas como células filhas.

As células filhas têm a capacidade de se transformar em mais células-tronco ou células com uma função específica, tais como células sanguíneas, células cerebrais, células musculares cardíacas ou células ósseas. Não há outra célula no corpo que possa gerar naturalmente novos tipos de células como uma célula tronco.

Tipos de células-tronco

Células-tronco embrionárias

As células-tronco embrionárias são extraídas do blastocisto, uma bola de células em sua maioria vazia que se desenvolve três a cinco dias após um óvulo ser fertilizado por um espermatozóide em humanos. As células-tronco embrionárias são pluripotentes, o que significa que podem dar origem a todos os tipos de células em um organismo totalmente desenvolvido, salvo a placenta e o cordão umbilical. 

Estas células que foram separadas da massa celular interna evoluirão para células mais especializadas, que darão origem a todos os tecidos e órgãos do corpo. Quando os cientistas removem a massa celular interna e a cultivam em um determinado ambiente laboratorial, as células mantêm as qualidades das células-tronco embrionárias.

Estas células são extremamente significativas porque fornecem um suprimento sustentável para a pesquisa do desenvolvimento normal e de doenças, bem como para a avaliação de medicamentos e outros tratamentos.

Células-tronco teciduais específicas

As células-tronco teciduais específicas (mais conhecidas como células-tronco adultas) têm um nível de especialização maior do que as células-tronco embrionárias. Normalmente, estas células-tronco podem produzir uma ampla gama de tipos de células para o tecido ou órgão em que elas habitam. 

As células-tronco teciduais específicas são raras de detectar no corpo humano e não parecem se auto-renovar em cultura tão facilmente quanto as células-tronco embrionárias. Entretanto, a pesquisa sobre essas células ampliou nossa compreensão geral do desenvolvimento normal, como o envelhecimento nos afeta e o que ocorre no caso de uma lesão e doença.

Células-tronco mesenquimais

As células derivadas do estroma, o tecido conjuntivo que envolve outros tecidos e órgãos, são referidas como "células-tronco mesenquimais" ou MSC. Muitos cientistas se referem às células com esta designação como "células-tronco de estroma".

Estas células foram inicialmente encontradas na medula óssea e demonstraram ser capazes de produzir células ósseas, cartilagens e gordurosas. Agora elas foram produzidas a partir de vários tecidos, como gordura e sangue do cordão umbilical. Presume-se que vários MSCs possuem células-tronco e até mesmo qualidades imunomoduladoras, e estão sendo explorados como terapias para uma ampla gama de doenças, embora ainda não haja evidências de que sejam úteis. Os cientistas não sabem ao certo se essas células são células-tronco ou que tipo de células elas podem gerar. Eles concordam que nem todas as MSCs são iguais e que suas propriedades variam dependendo de onde elas vêm no corpo e como elas são separadas e produzidas.

Células-tronco pluripotentes induzidas

As células-tronco pluripotentes induzidas (iPS) são células de engenharia de laboratório que foram transformadas a partir de células teciduais específicas, como as células da pele e em células que agem como células-tronco embrionárias. As células IPS são ferramentas importantes para que os cientistas entendam mais sobre estágios de desenvolvimento, início e progressão de doenças, assim como criar e testar novos medicamentos e tratamentos.

Embora as células iPS possuam muitas das mesmas propriedades das células-tronco embrionárias, tais como o potencial de dar à luz todos os tipos de células do corpo, elas não são idênticas. Os cientistas estão tentando descobrir quais são estas distinções e o que elas representam. Por um lado, as primeiras células iPS foram criadas através da inserção de cópias adicionais de genes em células teciduais específicas usando vírus. Os pesquisadores estão explorando uma variedade de métodos para criar células iPS, para eventualmente utilizá-las como fonte de células ou tecidos para terapias medicinais.

Desenvolvimento na Pesquisa de Células-Tronco: histórias de sucesso

Antes de mergulhar no prós e contras da pesquisa com células-troncoAlgumas histórias de sucesso devem ser mencionadas neste artigo.

Esclerose múltipla

A história de sucesso das células-tronco de Reema Sandhu começou em 2014 quando ela foi diagnosticada com esclerose múltipla, de acordo com DailyMail. A doença pode afetar o cérebro e a medula espinhal, causando uma variedade de sintomas que alteram a vida, tais como deficiências graves, espasmos musculares e problemas de memória. Ela recebeu um transplante autólogo de células-tronco após anos de frustração, no qual suas próprias células-tronco foram extraídas de seu sangue e infundidas de volta em seu corpo através de infusão intravenosa. Grandes melhorias na função cerebral de Reema foram imediatamente evidentes. Sua visão recuperou dois meses após o transplante, e ela voltou ao trabalho. Estes resultados encorajadores indicam que a EM de Reema diminuiu como resultado de seu transplante de células-tronco.

Ataque cardíaco

De acordo com DailyMail, Dave Randle ficou com grave insuficiência cardíaca e com um aviso sombrio de especialistas após sofrer um ataque cardíaco em 2016. Entretanto, após saber que as células-tronco podem ser usadas para curar corações danificados, Dave se inscreveu em terapia e recebeu tiros durante 5 dias seguidos que empurraram sua medula óssea para permitir que as células-tronco entrassem em sua circulação. Estas células foram então extraídas e reintroduzidas em seu coração. A história de sucesso das células-tronco de Dave teve um final feliz semanas após o transplante - ele começou a se sentir mais forte e os médicos detectaram mudanças significativas.

HIV

Em 2013, uma mulher foi diagnosticada com HIV. Segundo o Journal, ela também foi diagnosticada com leucemia mielóide aguda em março de 2017, tornando-a candidata a um transplante de células-tronco. Ela fez um transplante de células-tronco através de duas transfusões de sangue: uma de um parente mais velho e a outra de um bebê não relacionado. O bebê, um doador parcialmente compatível, tem uma mutação no gene CCR5, o que inibe a capacidade do HIV de se infiltrar nas células hospedeiras. A mulher deixou de tomar seus medicamentos contra o HIV em 2020 e, desde então, não tem mostrado nenhuma indicação mensurável da infecção. Ela também tem estado em remissão da leucemia há quase quatro anos.

Pesquisa de células-tronco: Prós e contras

Prós

Contras

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