La thérapie par cellules souches renforce les processus naturels de guérison de l'organisme et constitue l'une des percées les plus intéressantes de la médecine régénérative récente. Elle offre un traitement incroyable pour un large éventail de maladies pour lesquelles les médecins ne disposaient auparavant d'aucun traitement acceptable. 

Dans cet article de Mind The Graph, vous apprendrez ce qui suit cellule souche recherche : avantages et inconvénients, qu'est-ce que c'est, et les différents types de cellules souches disponibles. Cet article vous fournira également des exemples de réussite pour mieux comprendre le sujet.

Que sont les cellules souches ?

L'organisme dispose d'une matière première originale sous la forme de cellules souches. Ces cellules souches sont responsables du développement de toutes les autres cellules avec des rôles spécifiques. Lorsque les conditions sont réunies, que ce soit dans le corps ou dans un laboratoire, les cellules souches se divisent pour produire de nouvelles cellules appelées cellules filles.

Les cellules filles ont la capacité de se transformer en d'autres cellules souches ou en cellules ayant une fonction spécifique, comme les cellules sanguines, les cellules cérébrales, les cellules du muscle cardiaque ou les cellules osseuses. Aucune autre cellule de l'organisme n'est capable de générer naturellement de nouveaux types de cellules comme une cellule souche.

Types de cellules souches

Cellules souches embryonnaires

Les cellules souches embryonnaires sont extraites du blastocyste, une boule de cellules pratiquement vide qui se développe trois à cinq jours après la fécondation d'un ovule par un spermatozoïde chez l'homme. Les cellules souches embryonnaires sont pluripotentes, ce qui signifie qu'elles peuvent donner naissance à tous les types de cellules dans un organisme entièrement développé, à l'exception du placenta et du cordon ombilical. 

Ces cellules qui ont été séparées de la masse cellulaire interne vont évoluer vers des cellules plus spécialisées, qui donneront naissance à tous les tissus et organes du corps. Lorsque les scientifiques retirent la masse cellulaire interne et la cultivent dans un environnement de laboratoire particulier, les cellules conservent les qualités des cellules souches embryonnaires.

Ces cellules sont extrêmement importantes car elles fournissent un approvisionnement durable pour la recherche sur le développement normal et les maladies, ainsi que pour l'évaluation des médicaments et autres traitements.

Cellules souches spécifiques à un tissu

Les cellules souches spécifiques à un tissu (plus connues sous le nom de cellules souches adultes) ont un niveau de spécialisation plus élevé que les cellules souches embryonnaires. En général, ces cellules souches peuvent produire un large éventail de types de cellules pour le tissu ou l'organe dans lequel elles se trouvent. 

Les cellules souches spécifiques à un tissu sont rares à détecter dans le corps humain, et elles ne semblent pas s'auto-renouveler en culture aussi facilement que les cellules souches embryonnaires. Cependant, la recherche sur ces cellules a élargi notre compréhension globale du développement normal, de la façon dont le vieillissement nous affecte, et de ce qui se passe en cas de blessure et de maladie.

Cellules souches mésenchymateuses

Les cellules dérivées du stroma, le tissu conjonctif qui entoure les autres tissus et organes, sont appelées "cellules souches mésenchymateuses" ou CSM. De nombreux scientifiques désignent les cellules portant cette appellation par le terme "cellules stromales".

Ces cellules ont été initialement trouvées dans la moelle osseuse et il a été démontré qu'elles étaient capables de produire des cellules osseuses, cartilagineuses et graisseuses. Elles ont maintenant été produites à partir de divers tissus tels que la graisse et le sang de cordon. Diverses MSC sont supposées avoir des qualités de cellules souches et même d'immunomodulation, et elles sont étudiées comme thérapies pour un large éventail de maladies, bien qu'il n'y ait pas encore de preuve de leur utilité. Les scientifiques ne savent pas avec certitude si ces cellules sont des cellules souches ou quelles sortes de cellules elles peuvent générer. Ils s'accordent à dire que les CSM ne sont pas toutes identiques et que leurs propriétés varient en fonction de leur origine dans l'organisme et de la manière dont elles sont séparées et produites.

Cellules souches pluripotentes induites

Les cellules souches pluripotentes induites (iPS) sont des cellules créées en laboratoire qui ont été transformées à partir de cellules spécifiques à un tissu, comme les cellules de la peau, en cellules qui se comportent comme des cellules souches embryonnaires. Les cellules IPS sont des outils importants pour les scientifiques, qui leur permettent de mieux comprendre les étapes du développement, le déclenchement et la progression des maladies, ainsi que de créer et de tester de nouveaux médicaments et traitements.

Si les cellules iPS possèdent beaucoup de propriétés identiques à celles des cellules souches embryonnaires, comme la possibilité de donner naissance à tous les types de cellules de l'organisme, elles ne sont pas identiques. Les scientifiques tentent de comprendre quelles sont ces distinctions et ce qu'elles représentent. D'une part, les premières cellules iPS ont été créées en insérant des copies supplémentaires de gènes dans des cellules spécifiques à un tissu à l'aide de virus. Les chercheurs explorent diverses méthodes pour créer des cellules iPS, afin de les utiliser éventuellement comme source de cellules ou de tissus pour des thérapies médicinales.

Développement de la recherche sur les cellules souches : histoires à succès

Avant de se plonger dans le avantages et inconvénients de la recherche sur les cellules souchesil convient de mentionner dans cet article quelques histoires de réussite.

Sclérose en plaques

La success story de Reema Sandhu en matière de cellules souches a commencé en 2014, lorsqu'elle a été diagnostiquée d'une sclérose en plaques, selon le DailyMail. Cette maladie peut affecter le cerveau et la moelle épinière, provoquant une variété de symptômes qui altèrent la vie, tels que de graves handicaps, des spasmes musculaires et des problèmes de mémoire. Après des années de frustration, elle a bénéficié d'une autogreffe de cellules souches, au cours de laquelle ses propres cellules souches ont été extraites de son sang et réinjectées dans son corps par perfusion intraveineuse. Les améliorations majeures de la fonction cérébrale de Reema ont été immédiatement évidentes. Sa vision s'est rétablie deux mois après la transplantation, et elle a repris son travail. Ces résultats encourageants indiquent que la SEP de Reema a ralenti grâce à sa greffe de cellules souches.

Crise cardiaque

Selon le DailyMail, Dave Randle s'est retrouvé avec une grave insuffisance cardiaque et un sombre avertissement des spécialistes après avoir subi une crise cardiaque en 2016. Cependant, après avoir appris que les cellules souches pouvaient être utilisées pour guérir les cœurs endommagés, Dave s'est inscrit à une thérapie et a reçu des injections pendant 5 jours d'affilée qui ont poussé sa moelle osseuse à permettre aux cellules souches d'entrer dans sa circulation. Ces cellules ont ensuite été extraites et réintroduites dans son cœur. L'histoire de la réussite de Dave en matière de cellules souches a connu une fin heureuse quelques semaines après la transplantation : il a commencé à se sentir plus fort et les médecins ont détecté des changements significatifs.

VIH

En 2013, une femme a reçu un diagnostic de VIH. Selon le Journal, on lui a également diagnostiqué une leucémie myéloïde aiguë en mars 2017, ce qui en faisait une candidate à une greffe de cellules souches. Elle a subi une greffe de cellules souches via deux transfusions sanguines : l'une provenant d'un parent plus âgé et l'autre d'un bébé non apparenté. Le bébé, un donneur partiellement apparié, présente une mutation du gène CCR5, qui inhibe la capacité du VIH à infiltrer les cellules hôtes. La femme a cessé de prendre ses médicaments contre le VIH en 2020, et elle n'a montré aucun signe mesurable de l'infection depuis lors. Elle est également en rémission d'une leucémie depuis près de quatre ans.

Recherche sur les cellules souches : Le pour et le contre

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